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23.11.2020, Jamal Tuschick

Zusammengespannt vom Zufall, cruisen ein angejahrter Schriftsteller und eine bildschöne Vielleserin im VW-Bus durch die Gegend. Jacques Poulin erzählt den Road Roman in einer manierierten der-alte-Mann-und-das-junge-Mädchen-Manier. Der Franco-Kanadier Jack verrenkt sich vor Zurückhaltung, ohne den Alterssabber auf seinem Kinn effektiv verleugnen zu können. Zweifellos fürchtet er den Einbruch des Frivolen als Ausbruch seelischer Inkontinenz. Er klebt an einem Selbstbild, das schon lange keinen Prüfungen mehr ausgesetzt war. Die Halb-Indigene Pitsémine gibt sich ungezwungen und verlacht die halbgreise Scheu vor den Jugendüberschüssen. 

Eingesessene Freundlichkeit

„Volkswagen Blues“ - Der Roman erschien erstmals 1984 als typisches Produkt einer Neuinterpretation der Americana im Stil von Jack Kerouacs On the Road

Let me present to you/ My Volks-Volkswagen Blues/ Ready to carry me away/ A long way to reach the moon ...

Innut versus Inuit

Vielleicht schon im 15., gewiss aber im 16. Jahrhundert landeten baskische Walfänger an der kanadischen Atlantikküste. Aus der altweltlichen Seefahrerperspektive kamen da freundliche Innut aus den Bergen an den Strand. Deshalb nannten sie ihre Gastgeber*innen und Geschäftspartner*innen Montagnais. Die Innut konkurrierten mit offensiv widerständigen, bis zur kriegerischen Abwehr unfreundlichen Inuit. Beide Gruppen beanspruchten die Gegend von Québec*, ein damals schon kaum kürzer als achttausend Jahre von ihnen besiedeltes Territorium, das Innut heute noch Nitassinan oder Innu-assi nennen.

Aus Québec stammt ein wenig beachteter, in der Handlungsgegenwart blockierter Schriftsteller, der sich Jack Waterman nennt. Aus einer Laune macht er sich daran, seinen wagemutigen Bruder Théo zu suchen, von dem er ewig nichts mehr gehört hat. Auf den ersten Metern widerfährt Jack das Glück, die Halb-Innut Pitsémine aka Grande Sauterelle – Große Heuschrecke sowie deren travel companion, die Katze Chop Suey, als Reisegefährtinnen zu gewinnen. Pitsémine trägt grundsätzlich keine Schuhe. Ihre Beine sind legendär lang. Sie hilft Jack zuerst bei der Identifikation eines Postkartenaufdrucks; der Reproduktion einer Inschrift, die auf Tagebucheintragungen eines sogenannten Entdeckers zurückgeht. Die Rede ist von Jacques Cartier (1491-1557), einem Navigator aus Saint-Malo in der Bretagne. Cartier erkundete und kartografierte im 16. Jahrhundert den Sankt-Lorenz-Strom.  

Jacques Poulin, „Volkswagen Blues“, auf Deutsch von Jan Schönherr, Hanser Verlag, 23,-  

*„Québec, das in der Algonkin-Sprache „wo der Fluss sich verengt“ bedeutet, bezog sich ursprünglich auf das Gebiet um die Stadt Québec, wo der Sankt-Lorenz-Strom sich durch eine von steilen Felsen begrenzte Engstelle zwängt. Frühe Variationen der Schreibweise des Namens sind Québecq (1601) und Kébec (1609).“ Wikipedia

Der Roman erschien erstmals 1984 als typisches Produkt einer Neuinterpretation der Americana im Stil von Jack Kerouacs On the Road. Ich dachte auch an John Fante.

Poulin gilt als amerikanischer kanadischer Autor. Der franco-kanadische same-same-but-different-Blick auf Nordamerika lässt sich als Sondermerkmal deuten. Poulins Akteure reisen im Hippie-Kultvehikel VW-Bus. Sie starten in Gaspé, dem urbanen Zentrum der Gaspésie-Halbinsel am und im Sankt-Lorenz-Golf. Der Name verballhornt ein in der Gegend ursprüngliches Wort für Weltende. Das ist der Witz: Am Anfang ist Weltende. 1534 schlug Cartier die Landzunge in der Manier seiner Epoche der französischen Krone zu.  

Pitsémine und Jack memorieren historische Vorgänge kolonialkritisch. Zueinander sind sie sehr höflich.

Aus der Ankündigung

Der kanadische Kultroman über eines der schönsten und ungewöhnlichsten Paare der Literatur, das in einem alten VW-Bus von Québec bis nach San Francisco fährt, ist unvergesslich.

Der Zufall führt sie zusammen. Jack Waterman, ein schweigsamer Träumer in der Schreibkrise, auf der Suche nach seinem Bruder Théo. Und die Halb-Innu Pitsémine, rastlos und lesewütig, wegen ihrer langen, dünnen Beine auch die Große Heuschrecke genannt. Mit einer Nähe, die nur Fremde verbindet, tun sie sich zusammen. Sie sichten alte Karten und Bücher, suchen das traurigste Chanson der Welt, und durchqueren auf Théos Spur in Jacks altem VW-Bus den Kontinent, von Québec bis San Francisco. Mit seinem Kultroman über eines der ungewöhnlichsten Paare der Literatur ist der gefeierte kanadische Autor Jacques Poulin endlich auch hier zu entdecken. Eine Roadnovel voller Weite, erzählt mit feinem Witz und einer seltenen Wärme. 

Jacques Poulin wurde 1937 in Saint-Gédéon-de-Beauce (Québec) geboren. Er studierte Psychologie und arbeitete als Übersetzer, bevor er sich ganz dem Schreiben widmete. Poulins mehrfach ausgezeichnetes und in zahlreiche Sprachen übersetztes Werk umfasst vierzehn Romane. Volkswagen Blues (1984) ist sein bekanntestes, mehrfach preisgekröntes Buch und ein moderner Klassiker der frankokanadischen Literatur.