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14.06.2021, Jamal Tuschick

Lorna Cook hat ihrem Debüt, das in Großbritannien zum Bestseller wurde, das perfekte literarische Kleid angelegt

Die Geisterstadt an der Südküste

Area of Outstanding Natural Beauty

Das Kimmeridgium bezeichnet in der erdgeschichtlichen Gliederung die mittlere chronostratigraphische Stufe des Oberjura. Den Begriff führte Jules Thurmann ein: in Anspielung auf Kimmeridge, einer Ortschaft auf der Halbinsel Purbeck an der englischen Südküste (Jurassic Coast) in der Grafschaft Dorset. Im Sommer 2018 verbringt Melissa da einen aufklärenden Urlaub mit dem surfverrückten Banker Liam, der kaum Neigung zeigt, sich mit seiner Bekannten abzugeben. Melissa schnappt eine Bemerkung zu der naheliegenden Geisterstadt Tyneham auf. Im November 1943 mussten die Bürger:innen von Tyneham ihr Dorf auf Geheiß des Kriegsministeriums räumen. Niemand (aus der Kohorte der Umsiedler:innen) durfte zurückkehren. So wurde eine Gemeinschaft administrativ ausgelöscht, die sich um die erste christliche Jahrtausendwende ursprünglich formierte, und schon damals auf den Gebeinen römischer Besatzer:innen und romanisierter Natives wirtschaftete. 

Die Näherin Helen Taylor hinterließ an der Kirchenpforte eine Botschaft:  

„Please treat the church and houses with care; we have given up our homes where many of us lived for generations to help win the war, to keep men free. We shall return one day and thank you for treating the village kindly.“

Lorna Cook, „Die Sternenbucht“, Roman, auf Deutsch von Charlotte Breuer, Norbert Möllemann, Penguin Verlag, 463 Seiten, 10,-

Nun entdeckt Melissa die Mysterien einer Area of Outstanding Natural Beauty rund um Devon; so steht es geschrieben in jeder Reiseführerin. Devon funktioniert als Synonym für malerische Schön- und erdgeschichtliche Schroffheit. Devon bezeichnet gleichermaßen eine englische Grafschaft und eine Phase im Sturm & Drang der Erde. In geologischen Formationen setzen sich in diesem Landstrich Sedimentschichten besonders anschaulich voneinander ab. Manche Stellen rosten dramatisch. Gleichzeitig hat man malerische Kleckse in Endmoränenschründen. Arthur Conan Doyle kolorierte seinen „Hund von Baskerville“ mit Devon-Dartmoor-Farben.  

Halbwegs auf Gutglück

Ich könnte stundenlang so weitermachen. Aber Sie wollen natürlich etwas über den Überraschungsbestseller aus GB erfahren. Melissa eist sich aus der vereisten Beziehung zu dem sportlichen Langweiler Liam. Halbwegs auf Gutglück unternimmt sie, „bewaffnet mit einer Zeitung“, einen Ausflug in der verwunschenen Landschaft eines immer noch aktiven Truppenübungsplatzes.   

Aus der Ankündigung

Zwei Frauen. Zwei Jahrhunderte. Ein Dorf, in dem die Zeit stillsteht.

1943: Der Krieg steht vor den Toren Englands. Nur mit dem Allernötigsten im Gepäck verlässt die junge Lady Veronica das edle Anwesen an der malerischen Südküste, das für sie immer mit ihrer großen Liebe verbunden sein wird. Die britische Armee braucht das Gebäude als Stützpunkt. Doch Veronica weiß, dass sie auch nach Ende des Krieges niemals zurückkehren wird. Denn das Haus birgt nicht nur glückliche Erinnerungen …

2020: Im Sommerurlaub an der englischen Küste entdeckt Melissa die Fotografie einer geheimnisvollen Frau. Gemeinsam mit dem attraktiven Journalisten Guy Cameron versucht sie, mehr über sie herauszufinden. Immer tiefer taucht sie in ihre Vergangenheit ein – nicht ahnend, dass dort ein Geheimnis begraben liegt, das auch ihr eigenes Leben für immer verändern wird.

Lorna Cook lebt gemeinsam mit ihrem Mann, zwei kleinen Töchtern und dem Familienhund in einem Häuschen an der englischen Küste. Früher arbeitete sie als Journalistin, doch nun hat sie ihren Traum wahr gemacht und konzentriert sich ausschließlich aufs Schreiben von Romanen. Wenn sie nicht selbst schreibt, dann liest sie – gern mit einem Glas Wein neben sich. »Die Sternenbucht« ist ihr Debüt.